Au Québec, l'aménagement du territoire est encadré par la Loi sur l'aménagement et l'urbanisme qui établit deux niveaux de planification : la région et la ville.  La planification du territoire de la Ville de Saint-Jean-sur-Richelieu repose sur un ensemble d’outils qui ont comme objectif d’orienter et de contrôler son développement et son aménagement. Les outils de planification sont le schéma d'aménagement et le plan d’urbanisme. Ils découlent des orientations gouvernementales et régionales ainsi que de la vision de développement de la municipalité. Les outils de contrôle ou les règlements d’urbanisme servent à assurer le respect des orientations.

Un processus continu de planification stratégique permet à la Ville de Saint-Jean-sur-Richelieu d’actualiser la vision et les orientations dégagées lors de la première démarche de planification stratégique entreprise en 2003 après le regroupement municipal.