De tout temps, la rivière Richelieu a constitué une voie de communication.  Toutefois, au fil des ans, le bassin versant a perdu son rôle de pôle militaire stratégique.  Le transport des matières vouées à l'exportation régionale a également décliné pour être complètement détourné de la voie navigable.

Aujourd’hui, la rivière Richelieu est largement utilisée à des fins récréatives et d’approvisionnement en eau potable. Elle regorge, notamment, d’une multitude d’espèces de poissons. 

Par sa présence apaisante et les ressources qu’elle offre, la rivière Richelieu déploie un magnétisme très perceptible chez les riverains et les visiteurs.  Outre la villégiature, elle permet  l’observation des oiseaux sauvages, les activités nautiques et la navigation de plaisance, la pêche et le patinage ou encore, les randonnées sur la piste polyvalente du canal de Chambly.